Posts Tagged “universidad”

Behin eta berriro Deustuko e-ghost taldeak udako kurtsoak antolatzen ditu. Gaurko gai teknologikoei buruzko kurtso eta hitzaldi asko, ezaugarri libre nabargarri batekin. Aipatu behar da aurtengo edizioa bederatzigarrena dela, eta urteetan zehar pertsona askok ekin die kurtsoei kementsuki (badakigu horrelako saraoak antolatzeak denbora luze daramala), oso edukiera eguneratuekin, beti askatasun teknologikoaren eskuz, eta beti dohainik. Mila esker zuei guztioi.

Oraindik norbaiten bat apuntatzeko badago, prest egin dezala: bihartxe bertan hasiko dira eta, heldu zaidanen informazioaren arabera, 100 lagun baino gehiago daude kutsoren batean.

Zorionak e-ghost!

  • Organiza: e-ghost
  • Lugar: Universidad de Deusto – ESIDE
  • Fechas: del 1 al 18 de septiembre
  • Precio: gratuitos
  • Para ver los cursos y charlas y apuntarte entra aquí.

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Durante la primera semana de agosto está teniendo lugar en Nueva York el undécimo encuentro anual de la comunidad de Debian, una de las principales versiones del sistema operativo libre GNU/Linux, y la madre de otra versión más conocida, “Ubuntu”. Cientos de personas defensoras del software libre venidas de todas las partes del mundo nos damos cita en la Universidad de Columbia, donde tenemos la oportunidad de conocer e intercambiar conocimientos y tendencias sobre este interesante sistema operativo que en sus 17 años de vida cuenta con más de 25.000 programas paquetizados, todos ellos a disposición de cualquier persona y de una forma gratuita.

El perfil de los asistentes es variopinto: tecnólogos, abogados, editores, artistas,… ¿qué es lo que hace confluir a un voluntario del OLPC, un trabajador de Google, un antropólogo y una directora de cine? El software, el conocimiento y la cultura libres. Porque por debajo de la capa puramente tecnológica, se encuentra la firme voluntad de colaborar en un camino común, que no es otro que el de la democratización de la tecnología y la cultura para los pueblos y personas de todo el planeta. Esta democratización no se va a conseguir mediante opciones privativas, esto es, que niegan a los usuarios la posibilidad de conocerla, de copiarla y sobre todo de adaptarla y mejorarla. Es el software libre el que ofrece un mayor potencial de mejora, porque gracias a la disposición del código fuente de los programas y a la libertad para alterarlos, hace que cualquier persona o empresa con los conocimientos y tiempo suficientes tenga en su mano la posibilidad de mejorarlo, ej. añadiéndoles funcionalidades o traduciéndolos a una lengua local, todo ello sin la dependencia a que nos tienen acostumbrados los fabricantes tradicionales que a veces se convierten en férreos monopolios de los que es muy difícil salir (ejemplo claro es Microsoft). Como derivada, existe una oportunidad de negocio para las empresas locales, de modo que el flujo de capitales salga menos de cada país.

Pero también resultan importantes el control y la transparencia de la tecnología. Hace unas semanas Apple ha informado al Congreso de EEUU de que sus dispositivos envían a sus oficinas información local, de forma encriptada y sin avisar de ello al usuario. Y no es el único caso de dispositivo y sistema operativo que pone fuera del control de quien lo pagó ciertas operaciones que podrían no ser de su agrado, ¿Y qué pensaríamos de un sistema de votación electrónica cuyo código fuente sólo esté disponible para el fabricante?

Estas cuestiones cobran especial relevancia cuando se habla de la esfera de lo público. Si cada entidad de la Administración invierte en colaborar con otras Administraciones en materia de software libre, el gasto conjunto será mucho menor, y se estarán promoviendo condiciones adecuadas para llegar a productos de más calidad que actuando cada cual por su cuenta, todo ello traccionando el tejido local de la economía del software. Para caminar hacia esta cultura, un espacio público de importancia es la educación: se ha de que acabar el tiempo en que en las escuelas enseñan que no hay vida más allá del Windows de turno, se debe educar en la colaboración y las tecnologías libres.

En Euskadi existen distintas iniciativas en torno al software libre: cronológicamente en primer lugar, surgió la comunidad hoy formada por grupos diversos, bien procedentes de la universidad o movimientos sociales. En segundo lugar está ESLE, federación de las empresas de TICs que basan su negocio en el software y las tecnologías libres. Y en tercero, de reciente creación, la Oficina de Software libre del Gobierno Vasco. Ésta última, que tiene como misión impulsar y apoyar el software libre en el gobierno local, no ha de convertirse en arma partidista ni de unos ni de otros, pues quienes creemos en el software y el conocimiento libres no deseamos supeditar estos activos sociales a la bandera de turno o de oposición. Ello sería como monopolizar hitos en la cooperación al desarrollo o la inmigración, cuestiones que son patrimonio de la humanidad, alcanzadas con el concurso de esfuerzos de todos los agentes.
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Recogiendo una nueva experiencia local exitosa y en la que se use y/o se contribuya al software libre, entrevistamos al profesor de la UPV/EHU Xabier Basogain, quien ha liderado el proyecto BONIS, el cual busca facilitar el diagnóstico y control de epidemias de dengue, fiebre amarilla y otras en algunas zonas de Paraguay mediante el uso de TICs.

¿En qué consiste el proyecto, explicado de forma breve?

El destinatario principal del proyecto es la población que potencialmente puede enfermarse, a la cual visitan y atienden agentes comunitarias de salud. Debido a la limitación de recursos, estas visitas no son todo lo frecuentes que sería deseable, y la idea es que sean los mismos pobladores quienes ante la aparición de ciertos síntomas puedan, mediante un sistema IVR, comunicarse de forma telefónica (generalmente desde móviles) con un servicio de salud centralizado, de modo que se asignen y prioricen recursos a partir de la información recibida. Aquí un esquema de todo ello:

¿Puedes hablarnos de las tecnologías empleadas?

Todas ellas se basan en software libre, realidad que descubrí hace unos dos años. Por una parte, se emplea una centralita telefónica Asterisk para procesar los mensajes recibidos por voz, y por otra una pila LAMP (concretamente con CentOS y php) para el sistema web de gestión, el cual proporciona funcionalidades como un panel de seguimiento o una zona de estadísticas.

¿Cuáles han sido las razones y las ventajas de haber empleado software libre y no privativo?

Principalmente hay dos motivos: flexibilidad para desarrollar aplicaciones propias, y los ahorros en licencias. En este tipo de proyectos de cooperación con financiación limitada no se debe gastar dinero en licencias de productos para los que hay una equivalencia libre tan buena o mejor que la privativa a nivel de prestaciones. Esta cuestión que puede ser algo más obviado en nuestro contexto del llamado “primer mundo”, sería inaceptable en la mayoría de los países en desarrollo del planeta.

¿Tenéis idea de liberar los desarrollos?

Esto es algo bastante nuevo para mí, pero considero que sí puede merecer la pena: hemos llegado a un producto que actualmente está en fase piloto y estamos constatando un buen resultado en los primeros tests de pruebas; creemos que puede tener mucha utilidad en otros países, con un coste bajo: se ahorrarán no ya el precio de la licencia de los componentes necesarios para que funcione (motor de base de datos, etc.), sino además las horas que nos ha llevado el desarrollo. Este trabajo de desarrollo ha venido financiado desde distintas administraciones públicas, por lo que sí que parece de justicia revertir de nuevo en la sociedad la inversión, especialmente allá donde más puedan necesitar mejorar sus sistemas sociosanitarios.

Mila esker, Xabier, y esperando que llegue pronto esa liberación de código y documentación, para cualquier apoyo aquí estamos.

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A base del “demos la tabarra por una buena causa“, pero también gracias a su buena disposición, la Vicegerencia de TICs ha cumplido con su compromiso y -efectivamente- se pueden firmar las actas de notas en GNU/Linux en esta convocatoria de junio. Son de agradecer la documentación, el programa de instalación automática, y el servicio de soporte; en este sentido, felicitar a Jesus María Alonso del CIG UPV/EHU, programador del instalador en C++, por su rápida respuesta a un acta que ayer se me quedó sin poder firmar, y el tiempo que ha dedicado hoy para su resolución.

Allá por mayo Juanan informaba de que era capaz de firmarlas con Ubuntu 8.04. En estas semanas en la lista de itsas han circulado correos para firmar con la más reciente Kubuntu 10.04 de 64 bits, y Gorka Prieto comentaba que finalmente lo ha conseguido seleccionando el java de Sun en lugar del que tenía (seleccionando esa opción al hacer sudo update-alternatives --all). El caso es que hablando con Gorka, de las dos formas de hacer la instalación, ha seguido la automática (gracias al instalador citado), y a mí no me funcionaba con la que se basa en paquetes de toda la vida, para mi gusto más transparente. El motivo ha sido que hay un bug en el paquete libopensc2 que viene en la lucid 10.04 (ya lo han notificado a Ubuntu), y hay que emplear el de la versión de intrepid o jaunty.

Dejo aquí unas instrucciones abreviadas de todo el proceso:

  • Descargar paquete libopensc2 0.11.4-5ubuntu1 según sea i386 o amd64 e instalarlo (kpackagekit, sudo dpkg -i,…).
  • Instalar resto de paquetes necesarios:
    sudo apt-get install pcsc-tools pcscd libopenct1 mozilla-opensc sun-java6-plugin
  • En caso de tener más versiones de java, seleccionar la de Sun en las preguntas correspondientes al hacer:
    sudo update-alternatives --all
  • Descargar de la zona de certificados de Izenpe los correspondientes a la CA raíz y CA Personal de Administraciones públicas. Son los 4 ficheros (2 versiones de cada, según fecha de emisión de certificados) de las zonas marcadas en rojo:
  • Abrir con el Firefox los 4 ficheros de certificado, e importarlos.

P.D. Iker de Irontec me informa de que Izenpe ha publicado hace poco un instalador para todos los certificados que vale para Firefox y Chrome en Ubuntu y Fedora; Chromium está a falta de resolver un bug para que funcione.

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En este mes de marzo comienza la sección who dedicada a aquellas personas y entidades locales que aportan en el mundo del software libre: desde empresas hasta comunidades pasando por personas individuales, desde programación y/o liberación de código hasta servicios profesionales.

Y empieza con una entrevista a Iñigo Arredondo, investigador de ESS Bilbao y participante de Gaudee, un grupo de investigación de la UPV/EHU en el que trabajan temas como aceleración de partículas y sistemas en tiempo real. Eskerrik asko zure denboragatik.

¿Se suele emplear, a nivel general, software libre en las áreas de conocimiento propias de vuestro grupo de investigación?

En la actualidad el software libre es muy habitual en el control de las grandes instalaciones científicas, por citar algunas de ellas SNS, LNL, ISIS, CERN, ITER,… Cuando vemos todas esas pantallas monitoreando cientos de señales, tenemos que pensar que es probable que sea el software libre bajo las siglas TANGO o EPICS quien está detrás. Estos dos estándares son muy habituales, aunque debido a la elección por parte de los diseñadores del ITER de emplear EPICS, esta alternativa parece que es la que más fuerza está cobrando.

EPICS, de Experimental Physics and Industrial Control System, es un conjunto de software de código abierto, librerías y aplicaciones desarrolladas colaborativamente, para crear sistemas de control en tiempo real (soft real-time) para instrumentos científicos como aceleradores de partículas, telescopios y otros grandes experimentos científicos.

¿Puedes hablarnos del uso concreto en vuestro caso, y de cuál sería vuestra aportación al software libre?

Centrándonos en un aspecto más cercano, en Euskadi se ha comenzado el desarrollo de un acelerador de partículas,  y como parte de su diseño se encuentra el sistema de control. Como podéis adivinar, EPICS tiene muchas de las papeletas para conformar su núcleo.

Para llevarlo a cabo, dentro de este proyecto que engloba a un numero creciente de personas, se ha creado el grupo de Control que en la actualidad está conformado por Josu Jugo, Mikel Eguiraun, Inari Badillo e Iñigo Arredondo; todos pertenecemos al grupo GAUDEE afincado en el departamento de Electricidad y Electrónica de la UPV/EHU, y lo compaginamos con nuestros puestos en Tekniker- Ik4 en el caso de Mikel y en ESS-Bilbao en el del resto. Además Josu y yo somos profesores en el departamentos de Electricidad y Electrónica, y en el de Ingeniería de Sistemas y Automática, respectivamente.

Dentro de nuestro propósito no sólo está el usar EPICS sino también el de poder investigar y aportar a la comunidad en este ámbito.

Por otro lado, en el grupo no sólo nos dedicamos a la aceleración de partículas y como parte de nuestra investigación en sistemas de tiempo real también contamos con el software libre. Concretamente hemos estado realizando una comparativa entre sistemas de tiempo real, dentro de los que entran sistemas propietarios y otras soluciones abiertas. Sorpresa una vez más, hay diferencias pero son tan pequeñas bajo ciertas circunstancias, que en esos casos está claro por qué optar, sobre todo estando en nuestra mano el poder mejorarlo.

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Según leo en google, ayer y hoy está teniendo lugar en la Escuela Universitaria de Estudios Empresariales de Bilbao (aka Elcano) el encuentro sectorial TICs de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE).

Bastantes noticias del buscador llevan por titular algo semejante a “La Universidad española apuesta por impulsar el software libre”.

Prefiero prescindir del único patrocinador que aparece en la portada del evento, empresa de software tan universalizado como privativo (Flash, Photoshop, Reader), y me quedo escudriñando el programa (provisional) que aparece en la web de la UPV/EHU, en busca de elementos que me permitan cotejar el citado abundante titular.

¿Será cierto que se está haciendo una apuesta, y que ese tema va a tener un peso específico de verdad?

Como obras son amores y no buenas razones, vaya por delante mi voto de confianza a que de verdad haya una apuesta seria por el software libre en la Universidad. Sí en la “española” y más en la “vasca”, por aquello del “piensa globalmente y actúa localmente”, pues en mi caso es la que me toca como profesor y como miembro de itsas, el grupo de promoción del software libre en la UPV/EHU.

En lo filosófico, estamos más que de acuerdo: siendo las funciones de la universidad la generación y la difusión de conocimiento, es la opción de tecnologías libres la que mejor encaja para tales propósitos.

En cuanto a lo práctico, creo que no hay que ser talibán con las costumbres privativas que a día de hoy son un hecho irrefutablemente mayoritario y pretender cambiarlas de la noche a la mañana. Pero también considero que hay que establecer una dirección clara que se concrete en estrategias, acciones y recursos dedicados a arar el camino hacia el software libre. ¿Y qué cosas se nos ocurren en itsas, que se podrían hacer en el ámbito universitario?

  • Potenciar el uso de estándares y formatos abiertos, ej. códecs de de audio y video, y muy especialmente el Open Document.
  • Dar al menos las mismas oportunidades a las aplicaciones libres que a las privativas, especialmente en lo referente a programas de uso universal como son la navegación, el correo electrónico, la ofimática y el sistema operativo.
  • Explicar mediante campañas específicas el significado y el por qué del software libre en la universidad, atendiendo al impacto en los distintos campos del saber: economía, magisterio, arte, periodismo, ciencia… y TICs.
  • Formar a las personas usuarias, rompiendo así creencias del tipo “no hay vida tecnológica más allá de Microsoft”.
  • Establecer la condición de liberar el código como criterio importante en las licitaciones.
  • Homologar el hardware para que sea compatible con sistemas operativos libres.
  • Difundir los pasos que se van dando en el avance hacia software libre: qué aplicaciones se van usando, en qué grupos o para qué fines, qué acuerdos se establecen con quién, etc.
  • Promover iniciativas de difusión abierta del conocimiento, como OCW.
  • Pasar del gasto de licencias (a menudo para grandes multinacionales) hacia la inversión en servicios locales, creándose además así una riqueza más horizontal.
  • Apoyar y dinamizar eventos y jornadas locales relacionados con el software libre.
  • Crear un equipo humano que consolide oficialmente todo lo anterior.

Y todo ello sin pretender capitalizar réditos políticos, sino más bien con deseos de construir con sencillez e ilusión (que no ingenuidad), juntas y juntos, otra tecnología posible.

Al menos en nuestra universidad ya se están dando pasos: Moodle sigue consolidándose, Liferay avanza, vamos haciendo cursos para el profesorado y seguro que tenemos un montón más de aplicaciones y sistemas libres de los que se va a poder hablar.

Software librea unibertsitatean? Eman ta zabal zazu !


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En la asignatura que imparto de Laboratorio de Servidores de Comunicaciones, he propuesto algunos trabajos que considero pueden ser de interés para que alumnos y alumnas adquieran más conocimientos y soltura con varios entornos libres hardware/software, y de paso si la cosa llega a buen puerto, trataremos de publicar resultados que puedan venir bien a la Comunidad.

Concretamente, son los siguientes:

  • Teléfono móvil NeoFree Runner, de Openmoko: se trata de conocer las distintas distros existentes para este terminal, y profundizar en alguna adecuada para utilizar las funcionalidades de la mejor forma posible. Se intentará contribuir al proyecto, ej. actualizando el wiki del mismo.
  • Dispositivo Marvell Sheevaplug: es un miniordenador del tamaño de un transformador y bajo consumo, que el año pasado recibió un premio a la innovación. El trabajo consistirá en adquirir destreza con el mismo, y montar algunas aplicaciones de interés.
  • APIs de plataformas 2.0 de video: se trata de desarrollar software para automatizar de forma desasistida la subida de videos a plataformas como youtube, vimeo, blip.tv, dailymotion, con la conversión de formatos necesaria.
  • Creación de videos a partir de fotografías con efectos. Consiste en diseñar e implementar un servicio web que, a partir de fotografías, genere un video con efectos sobre las mismas. Esto ya lo ofrece shwup, pero esta plataforma es privativa, con lo que no se pueden superar las limitaciones de sus funcionalidades, ej. número de fotografías o quitar el logotipo de propaganda. Se usará Pure Data.
  • Cetralización de autenticación en PCs con GNU/Linux mediante tarjetas criptográficas. Mediante PAM y OpenLDAP, se dispondrá un servicio en una máquina única para autenticar a usuarios que se identifiquen con tarjetas de la UPV/EHU u ONA en otros equipos, de modo que en éstos sólo haya librerías con código pero no datos de identificación.

A finales de curso revisaremos los resultados, y ojalá que además de los aspectos de valoración académica y del “just for fun“, se generen buen código y buena documentación, y más personas entren en la comunidad que se “aprovecha de” y “aporta para” el resto. Alea jacta est.

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