Posts Tagged “libro”

Últimamente he aprovechado mis viajes en metro para leer el libro “El lado oscuro de Google“, escrito por el colectivo italiano Ippolita, y editado por virus.

El libro os lo podéis descargar en PDF, y tiene licencia CC (un poco lío, pues en la edición en papel es BY-NC-ND, y en el PDF es BY-NC-SA), pero creo que por 17 euritos merece la pena apostar por una gente que comparte reflexiones interesantes. En Bilbao lo podéis encontrar en Gatazka, y si alguien por lo que sea no quiere comprárselo, con mucho gusto le presto mi ejemplar físico.

Los autores dan una visión crítica de este “grande de la red”, y cuestionan la fe absoluta en los resultados de un único gestor de búsquedas centralizado en una única empresa (y no distribuido, tipo p2p). Pensando despacio en esto, creo que es un asunto que desde luego tiene sus peligros.

Este gigante que empezó siendo un buscador algo espartano pero muy rápido y efectivo, ha ido ampliando los negocios relacionados con el almacenamiento y data mining, y en este momento estoy contando hasta 35 aplicaciones. La cuestión es que el gran Google es una empresa privada que cuenta con mucha mucha información sobre la gente, y que escapa al control de la población, pero en ocasiones no así al de gobiernos (caso Chino y a saber qué pasará en los USA).

El libro también hace referencia a los guiños que Google hace al open source/software libre, cuando en realidad después, lejos de liberar su software (salvo honrosas e interesantes excepciones), es un tanto hermético sobre sus tecnologías internamente empleadas, e incluso imposibilita el uso su forja a determinados países como Cuba, al igual que Sourceforge. Esto, que es consecuencia de la política USA, choca con la libertad cero del software libre.

Que tire la primera piedra quien esté libre de pecado, y al igual que los autores confiesan, yo también uso bastante google (como buscador, en correo, en calendario, etc.), pero desde luego este tipo de reflexiones vienen bien para -sin caer en la paranoia- pensar sobre esta dependencia hacia tecnologías que escapan al control democrático. Antaño fue Microsoft, ahora es Google, y mañana vaya usted a saber.

Ya he contactado con los autores para que en su próximo periplo por el estado nos den una charlita en el Hackteneo; a ver si puede ser para primavera.

Por cierto, donde no parece estar el libro por ahora es en Google Books. ¡Y yo que pensaba que éstos tenían todos los libros! En fin, espero que Big Brother no me cierre la cuenta de gmail como castigo por este post.

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Hace algo más de un mes leí un artículo de Dave Phillips, el experto en temas de multimedia de LinuxJournal, sobre el libro “Crafting Digital Media” escrito por Daniel James, director de la empresa 64 Studio Ltd.

Suelo seguir los artículos de Dave con bastante atención, pues considero que cumple con creces la tarea de “vigilante tecnológico” en lo que se refiere a multimedia con software libre, tiene experiencia con hardware y software de sonido, es músico y hace otras buenas contribuciones.

Como tengo un interés especial en el mundo del sonido y música, adquirí (comprado) el libro, y aquí quiero contribuir con algunos comentarios personales sobre el mismo.

En mi opinión, el libro es un tanto generalista y está más orientado a conocer el abanico de herramientas disponibles para gráficos y audio, viendo qué posibilidades hay en cada área. Concretamente:

  • Cinco capítulos a imagen: Fotografía (F-Spot, gthumb), Scanners (X-Sane), Retoque bitmap (gimp), Diseño vectorial (Inkscape), Diseño de fuentes, Animación (KToon, Synfig), Modelado 3D (Blender), Publicación en papel (Scribus)
  • Tres capítulos a audio: secuenciadores MIDI (Seq24, Hydrogen), Grabación (Audacity, Ardour y otros), mezcla y masterización (JAMin), producción
  • Un capítulo para edición de video (Avidemux, Kino, Open Movie Editor).
  • Un capítulo para edición de páginas web, en base a Drupal y Icecast.

La publicación se acompaña de un CD de Ubuntu 9.04 Desktop Edition. Me extrañó un poco que el CD no fuese el propio de la empresa del autor, la distro 64 Studio que es más apropiada para temas de multimedia.

En resumen, un libro muy bueno si el objetivo es una introducción a las posibilidades, pero si alguien quiere profundizar en un campo específico recomendaría otros. No lo tengo, pero intuyo que en la misma onda anda el “Linux Multimedia Hacks”.

Echo de menos libros más específicos sobre audio en GNU/Linux. Allá por el 2000 fue Dave Phillips quien publicó el “Linux Music & Sound“, y hasta aquí puedo contar. Para la próxima reencarnación uno de mis sueños es escribir algo así. Mientras tanto, tiraremos de manuales como éste de Ardour, que también pueden estar muy bien.


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