Posts Tagged “google”

En este mes de revuelo por el cierre de Google Reader y el consiguiente ruido de alternativas, me planteo una vez más si antes o después no debería dejar de usar Google como gestor y almacén de correos, contactos y calendarios, a pesar de que su funcionamiento es muy muy bueno.

Pero a día de hoy tengo otra dependencia añadida: mi móvil y su Android, que no es tan libre y comunitario como me gustaría, cuestión que no es nueva. Como el smartphone HTC Desire Bravo me estaba dando problemas, el otro día decidí reutilizar mi Nokia N9 con Meego 1.2 “Harmattan”. Meego fue el cruce de Maemo (Nokia) y Moblin (Intel), y -anunciado allá por septiembre de 2011- ya no continúa de forma oficial. Fue durante el Akademy de 2012, que la gente de Nokia nos obsequió con dicho terminal; eskerrik asko, Quim Gil!

Tras actualizar -desde un Windows- a la última versión del software, la PR1.3, por alguna razón el N9 no acaba de sincronizar los contactos telefónicos de mi cuenta de Google a pesar de seguir éste y algún otro tutorial, basados en el protocolo de Microsoft Exchange ActiveSync, con lo que para mí no es operativo a día de hoy. Encima, leo que Google finalizará su soporte a este protocolo, ya que por suerte va hacia el uso de protocolos estándares y abiertos como son CardDAV y CalDAV.

n9_androidComo solución temporal, y gracias a este post del proyecto NITDroid, he optado por flashear el N9 con Android (concretamente a la Jelly Bean 4.1.1 con la imagen nitdroid_n9_jellybean_alpha5.tar.bz2), de modo que tengo un arranque dual para elegir uno u otro.

A pesar de no ser la ultimísima versión de Android, y de que no funcionan algunas cosas (la petición del pin de la SIM, la cámara, el GPS, la decodificación de video por hardware o el NFC), para mí me vale porque la sincronización de los contactos era crítica.
[Actualización: la solución no vale porque es capaz de hacer llamadas de voz]

Ha sido divertido hackear un rato, todo ello desde un PC con Kubuntu, y queda pendiente para otra ocasión probar el cargador Ubiboot N9 de marzo de 2013, el cual me permitiría además poder arrancar un tercer sistema operativo (el Nemo) mediante un menú gráfico, entrar en un modo de mantenimiento o probar distintos kernels sin necesidad de flashear nada.

Volviendo a la reflexión que hice en esta presentación de septiembre de 2010, habrá que ver cómo evolucionan los distintos sistemas operativos para móviles “más o menos libres” que andan por ahí:

Para mí, algunos factores que van a determinar el éxito desde la óptica del software libre son:

  • Mayor cantidad posible de software libre, drivers incluidos.
  • Uso de protocolos y estándares abiertos. Para muestra, mi problema de sincronizar los contactos mediante CardDAV (su implementación habría de aparecer aquí).
  • Continuidad del software, para que no ocurra otra finalización como la de Meego Harmattan.
  • Continuidad respecto al hardware, para usarlo en terminales modernos. La tecnología evoluciona y hay que aprender de experiencias como el proyecto OpenMoko.
  • Existencia de muchas aplicaciones, e incluso posibilidad de ejecutar las de otros sistemas operativos, ej. Line.
  • Balance entre el control desde las empresas versus la comunidad.
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gsoc_2012_kdeLeyendo este post de hace unos días, he revisado la web oficial del GSoC con los 1073 proyectos aceptados el año pasado, en 2012, y gracias a esa información he podido saber de la existencia de otros proyectos abiertos de interés, como es OpenMRS.

Además, he preparado esta hoja de cálculo en la que destaco:

1) La participación de organizaciones muy conocidas en la esfera del software libre, como son estas 69:

Abiword * Apache Software Foundation * Apertium * Artica ST (Pandora FMS) * Blender Foundation * BlueZ * BRL-CAD * Creative Commons * Debian Project  * Django Software Foundation * DocBook Project * DragonFly BSD * Drupal * Electronic Frontier Foundation/The Tor Project * FreeBSD * Freenet Project Inc * GCC – GNU Compiler Collection * Gentoo Foundation * GIMP * Git * GNOME * GNU Project * Google Open Source Programs Office * GStreamer * Haiku * haskell.org * Inkscape * JBoss Community * Joomla! * KDE * Kernel.org – the Linux Kernel Organization * Komodo OpenLab * Libav * LibreOffice * MINIX 3 * MoinMoin Wiki * Mono Project * Moodle * Mozilla * Nmap Security Scanner * Opencast Matterhorn  * OpenICC * OpenMRS * OpenNMS * OpenStreetMap * openSUSE * OSGeo – Open Source Geospatial Foundation * OWASP Foundation * phpBB Forum Software * phpMyAdmin * Pidgin, Finch, and libpurple * PostgreSQL Project * PulseAudio * Puppet Labs * Python Software Foundation * R project for statistical computing * Samba * Scilab * Scribus * Stellarium * The Eclipse Foundation * The Fedora Project * The Linux Foundation * The LLVM Compiler Infrastructure  * The NetBSD Foundation * Wikimedia Foundation * Wine (a project of Software Freedom Conservancy)  * XBMC Foundation * XMPP Standards Foundation

(Mi reconocimiento también para todas las organizaciones que no han sido incluidas en este listado.)

2) Del grupo anterior, aquéllas que tuvieron 10 o más proyectos dentro del GSoC’2012. El número uno es para KDE, con 59 proyectos.

gsoc_2012

 

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Since 2005, GSoC has congregated lot of students in distinct IT projects related to free software. So it’s a must to thank Google that great contribution. Ah Google… that angel that supports developments and important events related to FLOSS… and that evil that is so secret about its internal technologies or manages so much personal info about so many people in the planet.

This year, Ander Pijoan, a student from Deusto university resident in Sopelana, has taken part in it with a free software project that relations Marble and OpenStreetMap. Marble is inside KDE who, this summer, has been the biggest participating organization: fifty-nine out of mind-boggling sixty projects have been completed successfully.

Q. Could you explain shortly what are the key subjects of your project?

For people who don’t know Marble, it is an educational tool that creates a virtual globe or world atlas to know more about the earth and also gives the possibility to use its libraries in other applications.

The globe’s look can be changed between many different thematic maps such as a satellite map, a 1689 historical map, a classic topographic map or an OpenStreetMap data based map. All these maps are created by downloading some background images (called “tiles”) for different zoom levels and some little vector data for important placemarks like cities, country borderlines,…

Q. How was the process of being elected to participate in GSoC’2012?

The process was quite simple. Between March and April students can submit their proposals, describing what would they do in one of the participating open source organizations. Some organizations already have a list of interesting projects that would fit a GSoC from where students can choose from. In my case, I read about the need for vector rendering in one of KDE’s blog entry written by Torsten Rahn.

Once I sent my proposal, the organization and Google had to discuss in the background and approve all the projects. During that time period I was quite nervous about the result because I didn’t know if my proposal was what they were looking for or it might be too ambitious for just a two month coding and they might discard it. I got more relaxed when some people interested in my project sent me some comments about it and showed their support.

The 23rd of April I received the good news. I was chosen to work with KDE in 2012′s Google Summer of Code.

Q. Regarding your mentors, who are they, and how were you “drawing the working plans”?

My mentor was Dennis Nienhüser, also known as Earthwings in Marble community. He has worked a lot coding for Marble and knows almost everything about Marble’s inside structure and how things work in it.

Although each student only has one mentor, there were lots of people from the community I could ask things to and I think that’s the best part of working in an open source project. We had great meetings every two weeks through Marble’s IRC channel [ #marble ] where all Marble’s GSoC students and mentors got together. I met also Torsten Rahn (Tackat) who also has developed a lot in Marble, Idis, Shentey, Cezar and Javi who were always ready to help and answer our questions.

Every meeting, each of the students had our turn to tell what we had been working on, the problems we had to face and which where the plans for the next weeks. In the end we all helped each other because some of our projects had tasks in common.

Q. Do you participate in any local FLOSS group? tell us about it.

I still work with Marble’s community in order to keep my project updated with the latest changes and to tell people who want to know how my code works. There’s an OpenStreetMap data server with smaller size tiles that will be up and running in little time and we hope to use it in Marble as soon as it is available.

Also I am currently working a lot with the OpenStreetMap community developing a tool called Cat2Osm that extracts all the useful data from the Spanish Cadastre Database to OpenStreetMap in order to be used in several research projects and to improve OSM data.

And I’d really like to meet the people I worked with at the GSoC; if everything goes on well, maybe it will be possible by next year’s summer in the Akademy 2013 wherever it is.

Q. And to finish, what would you say to other students in relation to GSoC and FLOSS?

I would encourage them to see what the organizations need, choose the one they like most and send their proposals for GSoC. They will learn to work in a big project and side by side with people in other parts of the world. Initially it might seem a bit hard and of course sometimes they will get stuck but they have all the support and power a big user community gives. Don’t hesitate to ask the community for answers because in the end they are the ones that are going to use what you build. And of course, above all, to enjoy the experience.

Thanks a lot, and hope you’ll go on collaborating with amazing projects as Marble and OSM are.

Thanks to you too for giving me the opportunity to tell people what the GSoC experience has meant to me, what we are currently working on and for spreading the FLOSS knowledge.

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Mañana lunes 28 de marzo asistiré como perito de parte a un juicio que se celebrará en Gasteiz, relacionado con asuntos popularmente conocidos como “descargas de internet”. En concreto, el tema sobre el que he de aportar conocimiento es acerca del funcionamiento de enlaces ed2k y el uso de banners en páginas web, en relación a la imputación a la persona acusada de tener una página web en la que había ese tipo de enlaces a películas, junto con banners publicitarios. Atención porque entre otras entidades acusadoras están las muy grandes, como la Warner, la Paramount o la Disney.

Hace décadas grabábamos los discos de vinilo a cintas de cassette, y nos intercambiábamos éstas de forma amigable. Esta práctica era muy común, y por aquel entonces no había una presión mediática o política encargada de hacernos creer que esta forma de compartición podía ser delictiva. Más bien, al contrario, era algo bien visto en el sentido de generosidad y cariño con las personas apreciadas. Con el paso del mundo analógico al mundo digital, el tiempo y coste necesarios para duplicar material son muy bajos, bien sea a través de soportes físicos (CDs y DVDs, discos duros) o bien mediante la red Internet. De este modo, la evolución tecnológica amplía el alcance de la población a contenidos por vías distintas de las mercantiles, de forma semejante a lo que ocurría en el pasado cuando solíamos hacer copias en cintas.

Compartir es bueno y el quid de la cuestión es dar con un modelo económico que posibilite disfrutar a usuarios, al tiempo que asegure unos ingresos para que los autores, editores y distribuidores puedan tener una solvencia económica en el ejercicio de su actividad profesional. En el estado español ya existe desde 1987 un canon que aplica a los dispositivos de almacenamiento y a copiadoras, el cual viola la presunción de inocencia al suponer que esos dispositivos se usarán para copias que causan “no ventas” a los proveedores de contenidos. Por tanto, en buena lógica, no habría de ser motivo de queja el hecho de que se comparta algo que tenemos en nuestros discos duros, pues ya lo estamos pagando con ese impuesto para justos y pecadores.

En otros casos relacionados con la red, ha habido empresas con visión como Spotify, y no será de extrañar que vayan surgiendo nuevos negocios los cuales, por fin, asuman que la evolución es algo técnicamente imparable: mientras existan redes telemáticas públicas siempre podremos compartir mediante distintas formas, desde el correo electrónico a las redes p2p, pasando por los servidores de contenidos en sus variantes de descargas o streaming. Y los mecanismos de DRM no serán sino una carrera de protecciones contra desprotecciones.

Volviendo al caso del juicio, si en mi propia página hubiera aceptado poner banners con ocasión de alguna oferta que me hicieron, también podría ser acusado de culpabilidad al tener un buscador (al igual que otras más de 1500 páginas) que facilita encontrar equipos con películas. Llevado esto al extremo, hasta el gran Google podría pasar por el banquillo ya que de seguro contendrá enlaces para visualizar y/o descargar material, y además está mostrando banners publicitarios.

¿Qué saldrá el lunes? Como en Asterix y Obelix, Alea jacta est.

 

(Nota sobre el fotomontaje de discos: originales de Alejandro Castro CC BY-NC-SA y nickwheeleroz CC BY-NC-SA. Licencia del fotomontaje CC BY-NC-SA)

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El próximo miércoles 2 de marzo, a las 19:30, tendrá lugar en el Hika Ateneo de Bilbao otra sesión mensual de Hackteneo. En esta ocasión contaremos con un miembro del colectivo italiano Ippolita quien, en su gira por distintas ciudades del estado, nos hará una exposición de su libro “El lado oscuro de Google” del que ya hablé hace un par de meses.

Además de las implicaciones a nivel personal, ¿existen organizaciones locales a las que les pueda interesar una charla así? Quizás un caso significativo -por naturaleza y tamaño- de googlelización sea la universidad de Deusto. También en estos últimos meses he podido percibir que en en distintos departamentos y organismos del Gobierno Vasco soplan vientos googlelizantes. Y justamente la semana pasada txipi nos anunciaba una quedada del nuevo GTUG bilbaíno para el sábado pasado.

Desde el punto de vista del software libre valoro a Google como “una de cal y otra de arena”. Vivan el Android, el GSoC, su blog sobre el Open Source, o las esponsorizaciones de eventos potentes de software libre, claro que sí, cómo no. Pero puestos a elegir, aplaudo mucho antes a un modelo de tipo WordPress, que además de ofrecer sus servicios en su plataforma (ya sea gratis o no), proporciona otra alternativa en la que cede libremente el código para que en la comunidad podamos aprender, mejorarlo, traducirlo, y hacerlo correr sobre máquinas en las que tenemos el dominio total. Y encima va y se hace fundación para que no tengamos los problemas de fagocitación habidos con Oracle (mysql, java, virtualbox) y “habibles” con la reciente alianza de Microsoft y Nokia (qt).

Dicho de otra forma, la tan manida “independencia tecnológica” en base a los postulados de Stallman, versus el “muy bueno, muy bonito y muy barato” de Google.

En cualquier caso, a pesar del tono del anuncio, creo que en la charla del miércoles la cosa no va de poner a caldo a Google, sino más bien de reflexionar entre todos y todas acerca de cuáles son sus grandes valores y aciertos, y también dónde están los límites. En resumen, un debate muy adecuado para un ateneo en el que pensar y debatir de forma colectiva, donde conocer otros puntos de vista que nos puedan enriquecer.

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Últimamente he aprovechado mis viajes en metro para leer el libro “El lado oscuro de Google“, escrito por el colectivo italiano Ippolita, y editado por virus.

El libro os lo podéis descargar en PDF, y tiene licencia CC (un poco lío, pues en la edición en papel es BY-NC-ND, y en el PDF es BY-NC-SA), pero creo que por 17 euritos merece la pena apostar por una gente que comparte reflexiones interesantes. En Bilbao lo podéis encontrar en Gatazka, y si alguien por lo que sea no quiere comprárselo, con mucho gusto le presto mi ejemplar físico.

Los autores dan una visión crítica de este “grande de la red”, y cuestionan la fe absoluta en los resultados de un único gestor de búsquedas centralizado en una única empresa (y no distribuido, tipo p2p). Pensando despacio en esto, creo que es un asunto que desde luego tiene sus peligros.

Este gigante que empezó siendo un buscador algo espartano pero muy rápido y efectivo, ha ido ampliando los negocios relacionados con el almacenamiento y data mining, y en este momento estoy contando hasta 35 aplicaciones. La cuestión es que el gran Google es una empresa privada que cuenta con mucha mucha información sobre la gente, y que escapa al control de la población, pero en ocasiones no así al de gobiernos (caso Chino y a saber qué pasará en los USA).

El libro también hace referencia a los guiños que Google hace al open source/software libre, cuando en realidad después, lejos de liberar su software (salvo honrosas e interesantes excepciones), es un tanto hermético sobre sus tecnologías internamente empleadas, e incluso imposibilita el uso su forja a determinados países como Cuba, al igual que Sourceforge. Esto, que es consecuencia de la política USA, choca con la libertad cero del software libre.

Que tire la primera piedra quien esté libre de pecado, y al igual que los autores confiesan, yo también uso bastante google (como buscador, en correo, en calendario, etc.), pero desde luego este tipo de reflexiones vienen bien para -sin caer en la paranoia- pensar sobre esta dependencia hacia tecnologías que escapan al control democrático. Antaño fue Microsoft, ahora es Google, y mañana vaya usted a saber.

Ya he contactado con los autores para que en su próximo periplo por el estado nos den una charlita en el Hackteneo; a ver si puede ser para primavera.

Por cierto, donde no parece estar el libro por ahora es en Google Books. ¡Y yo que pensaba que éstos tenían todos los libros! En fin, espero que Big Brother no me cierre la cuenta de gmail como castigo por este post.

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